viernes, mayo 24

Alborotador del 6 de enero que pisó el escritorio de Pelosi dice que se arrepiente

Un hombre de Arkansas que fue fotografiado el 6 de enero con los pies sobre un escritorio en la oficina de la entonces presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, subió al estrado como testigo en su juicio penal el jueves y dijo que lamentaba sus acciones durante el ataque al Capitolio.

«No debería haber puesto un pie en el escritorio», dijo Richard «Bigo» Barnett al jurado mientras testificaba en su propia defensa por cargos de delitos graves relacionados con disturbios. «En ese momento pensé que era divertido», dijo, pero ahora parece «asqueroso».

Barnett también dijo que se disculparía con Pelosi si estuviera en la corte y dijo que desearía no haber estado nunca en el Capitolio ese día.

«Lamento haber ido allí», dijo. «No fue lo que esperaba o no valió la pena dos años de vida perdida para mí y mi familia».

Richard Barnett llega a la corte federal en Washington el 10 de enero de 2023.José Luis Magaña / Archivo AP

Las imágenes de un Barnett sonriente acostado en una silla con los pies sobre un escritorio en la oficina de Pelosi, y lo que el gobierno llamó un «dispositivo paralizante» escondido en sus pantalones, se han convertido en algunas de las imágenes más notorias de los disturbios.

El abogado de Barnett, Joseph McBride, pintó el jueves una imagen de su cliente como un hombre que fue arrastrado por la mafia y no tenía forma de volver atrás antes de ser empujado hacia el Capitolio. Barnett testificó que entrar al edificio estaba «en contra de sus instintos» y comparó la experiencia con estar en un sueño.

Barnett también le dijo al jurado que no buscó intencionalmente la oficina de Pelosi. Dijo que estaba buscando un baño y cortésmente llamó a la puerta de la oficina del demócrata de California antes de que otros alborotadores lo arrastraran adentro.

Dijo que no se dio cuenta de que era la oficina de Pelosi hasta que tomó un sobre con su nombre, lo cual dijo por curiosidad.

Barnett admitió haberle dejado una «nota desagradable». Decía “Nancy, Bigo estaba allí” y terminaba con una palabrota sexista para referirse a Pelosi. Barnett dijo que lamentaba haber usado la palabra.

Los arrepentimientos, sin embargo, estaban muy lejos de la reacción inicial de Barnett después de dejar el Capitolio, cuando se jactó de sus hechos a un reportero del New York Times. Le dijo al reportero que tomó un sobre del escritorio y le dejó una moneda de veinticinco centavos a Pelosi a cambio, aunque «ella no lo vale».

Durante el contrainterrogatorio del jueves, el fiscal federal adjunto Michael Gordon le preguntó a Barnett si lamentaba algo más sobre el 6 de enero.

«Lamento la falta de respeto que mostré a los oficiales», dijo. «Lamento que todo esto haya sucedido».

También negó tener conocimiento al momento del conteo de votos que se realizaba ese día en el Congreso.

Luego, Gordon le mostró al jurado una imagen promocional del 6 de enero que Barnett compartió en Facebook antes de los disturbios que decía: “OPERACIÓN OCUPÓ EL CAPITOLIO”.

«Pensé que eso significaba el exterior», dijo Barnett. «Realmente no lo leí cuidadosamente».

Gordon presionó a Barnett para que respondiera preguntas sobre si estaría dispuesto a luchar contra sus compatriotas estadounidenses, el ejército o la policía para evitar que Joe Biden asumiera el cargo. Barnett dio respuestas vacilantes y evasivas, pero nunca dijo explícitamente que no.

Gordon luego presentó una captura de pantalla de una publicación de Facebook donde Barnett escribió: «Cualquiera, y me refiero a cualquiera, que no apoye la Constitución de los Estados Unidos de América es mi enemigo y será tratado como tal».

El contrainterrogatorio de Barnett está programado para reanudarse el viernes.