martes, julio 23

Hombre arrestado por grabar en secreto a republicanos incita al Senado a cambiar políticas de seguridad

WASHINGTON — Funcionarios de seguridad del Senado tomaron medidas adicionales para proteger el secreto de los almuerzos semanales a puertas cerradas de los senadores en el Capitolio de EE. UU. luego de que un trabajador contratado fuera arrestado y acusado de grabar el audio de un almuerzo republicano a principios de marzo, dijeron cuatro fuentes.

«Es realmente preocupante», dijo la senadora Cynthia Lummis, republicana de Wyoming, sobre el incidente, que no se había hecho público previamente. “Estas conversaciones son una oportunidad para que los senadores hablen con franqueza sobre los temas. Por lo tanto, tener personas grabadas y fácilmente identificables por voz es problemático.

La Policía del Capitolio arrestó y acusó a un hombre de Maryland de 25 años de un delito menor, «intercepción/uso de escuchas telefónicas», que luego fue desestimado, según documentos judiciales. El empleado le dijo a la policía que configuró su teléfono para grabar «durante varias horas» en el almuerzo republicano del Senado el 7 de marzo y lo dejó, según documentos judiciales. Cuando el empleado regresó con una escolta policial para recuperar el teléfono, le dijeron que no estaba allí. Un senador vio el teléfono y se lo entregó a la policía, dijeron dos fuentes.

NBC News no identifica al empleado ya que se retiraron los cargos. Un abogado de la persona no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El arresto llevó a los funcionarios de seguridad a instituir nuevos protocolos para los contratistas y el personal de servicio, incluido el requisito de que los trabajadores dejen los teléfonos celulares en gabinetes fuera de las salas de reuniones antes de ingresar a los almuerzos del Senado.

Un nuevo gabinete se encuentra donde el personal de servicio debe registrar sus teléfonos antes de ingresar a la sala Lyndon Baines Johnson del Capitolio de los Estados Unidos, donde se informó que se grabó el almuerzo republicano.Frank Thorp V/NBC Noticias

Según documentos judiciales, el empleado le dijo a la policía antes de su arresto que había estado grabando la reunión «durante varias horas». También afirmó que estaba casado con el vicepresidente de Liberia y «quería proporcionarle a su ‘esposa’, la vicepresidenta de Liberia, información política estadounidense».

No consta que la empleada esté casada con el Vicepresidente de Liberia. La embajada de Liberia no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Según el documento, el empleado también poseía «basura recolectada» del almuerzo del Senado republicano, incluida «una diapositiva de información discutida en el evento».

“Era una persona temporal contratada por la gente del restaurante. Teléfono dejado en modo de registro encontrado en cola de comida”, dijo el presidente de la Conferencia Republicana del Senado, John Barrasso, republicano de Wyoming. «Es muy preocupante».

La persona que fue arrestada estaba en el Capitolio ese día como empleado de At Your Service, un proveedor de servicios de comida y cantinero con operaciones a lo largo de la costa este. La compañía proporciona personal para los almuerzos del Senado y otras funciones como contratista de Restaurant Associates, la compañía que maneja los servicios de catering en el lado del Senado del Capitolio, según los registros judiciales.

“Esta actividad es una violación directa de nuestras políticas, sin mencionar el decoro y el respeto que esperamos de cualquier persona que sirva a la comunidad del Senado”, dijo Sam Souccar, vicepresidente senior de servicios creativos de Restaurant Associates, a NBC News en un comunicado de prensa. «Podemos confirmar que el problema se ha resuelto y tratado adecuadamente».

Cuando se le preguntó sobre el incidente, un portavoz de la Policía del Capitolio de los Estados Unidos dijo: «No podemos discutir públicamente ninguna investigación en curso en este momento».

El Sargento de Armas del Senado no respondió a las reiteradas solicitudes de información sobre el incidente o cualquier medida de seguridad posterior.

Los almuerzos de fiesta semanales del Senado, que se llevan a cabo casi todos los martes en Capitol Hill, brindan una oportunidad para que los senadores discutan la agenda de la semana, así como para diseñar estrategias sobre la legislación y las nominaciones por venir. A las reuniones asisten senadores y muy pocos miembros del personal; las conversaciones se consideran privadas, pero a menudo se filtran a los periodistas.

“Creo que fue una especie de cosa de una sola vez”, dijo John Thune, RS.D. “La pregunta que tenía era, ¿alguien lo preparó? Y que yo sepa, la respuesta es no.

Cuando se le preguntó por qué habló con la policía en el Capitolio el 7 de marzo, el empleado de catering respondió: «Acabo de tener un malentendido».

El incidente dejó a los senadores republicanos preguntándose qué estaba haciendo el empleado y por qué pudo asistir al almuerzo.

“Me preocupa mucho que sea alguien cerca del edificio y miembros, algunos de los cuales tienen seguridad personal asignada”, dijo la senadora Shelley Moore Capito, RW.Va. «Creo que fue perturbador cuando lo escuché».