miércoles, julio 24

Juez confirma plan de bancarrota de $2.4 mil millones de Boy Scouts

DOVER, Del. – Un juez federal confirmó un plan de bancarrota de $2.4 mil millones para los Boy Scouts of America, superando un obstáculo importante en el desafío legal de algunas compañías de seguros y sobrevivientes de abuso sexual disidentes.

El plan permitiría que la organización con sede en Texas continúe operando mientras compensa a decenas de miles de hombres que dicen haber sido abusados ​​sexualmente cuando eran niños mientras participaban en la exploración.

El fallo del martes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Delaware rechazó los argumentos de que el plan de quiebra no se ofreció de buena fe y priva indebidamente de sus derechos a las aseguradoras y sobrevivientes.

Más de 80.000 hombres han presentado denuncias diciendo que fueron abusados ​​​​cuando eran niños por líderes de tropas en todo el país. Quienes se oponen al esquema dicen que la gran cantidad de reclamos, cuando se combina con otros factores, sugiere que el proceso de quiebra ha sido manipulado.

El juez Richard Andrews dijo que no encontró fallas en aprobación del plan inicial por un juez federal de quiebras en septiembre, aunque coincidió con el juez anterior en que se trataba de «un caso extraordinario en todos los sentidos».

“Los apelantes no han presentado pruebas que demuestren un error manifiesto en las determinaciones cuidadosas de los hechos del tribunal de quiebras”, escribió el juez.

Un portavoz de los abogados que representan a varias compañías de seguros que no llegaron a acuerdos no hizo comentarios de inmediato, pero los abogados sugirieron previamente que el caso podría llegar a la Corte Suprema de EE. UU. .

Los Boy Scouts emitieron un comunicado que describe la decisión como «un paso crucial» que «solidifica el camino a seguir para los sobrevivientes y el Movimiento Scout».

«Esperamos que la organización salga de la bancarrota en un futuro cercano y creemos firmemente que la misión de Scouting se preservará para las generaciones futuras», se lee en el comunicado.

Según el plan, que los Boy Scouts describen como un «compromiso cuidadosamente calibrado», la organización en sí contribuiría con menos del 10% del fondo de liquidación propuesto. Los consejos Scout locales, que administran las operaciones diarias de las tropas, se han ofrecido a contribuir con al menos $515 millones en efectivo y propiedades, sujeto a ciertas protecciones para las organizaciones locales que patrocinan a las tropas, incluidas las entidades religiosas, las asociaciones cívicas y los grupos comunitarios.

La mayor parte del fondo de compensación provendría de las dos mayores aseguradoras de los Boy Scouts, Century Indemnity y The Hartford, que han llegado a acuerdos que exigen que paguen $800 millones y $787 millones, respectivamente. Otras aseguradoras acordaron pagar alrededor de $69 millones.

Las aseguradoras más grandes de los Boy Scouts negociaron acuerdos por una fracción de los miles de millones de dólares en exposición de responsabilidad potencial que enfrentaron.

Otras aseguradoras, muchas de las cuales ofrecían cobertura en exceso más allá de los límites de responsabilidad de las pólizas primarias subyacentes, se negaron a llegar a un acuerdo. Argumentaron que los procedimientos para distribuir fondos de un fideicomiso de compensación propuesto violarían sus derechos contractuales para disputar reclamos, sentarían un precedente peligroso para litigios por agravios masivos y darían como resultado pagos extremadamente inflados.

También señalaron que un abogado de los demandantes había reconocido que unas 58.000 reclamaciones probablemente no podrían llevarse a cabo en juicios civiles debido al paso del tiempo.

Cuando se declaró en bancarrota en febrero de 2020, los Boy Scouts habían sido nombrados en unas 275 demandas y les dijeron a las aseguradoras que estaban al tanto de otras 1400 reclamaciones. Selon les opposants au plan, le grand nombre de réclamations déposées dans le cadre de la faillite était le résultat d’un effort de marketing à l’échelle nationale par des avocats spécialisés en dommages corporels travaillant avec des agrégateurs de réclamations à but lucratif pour attirer clientes.

Las aseguradoras que se oponen al plan argumentan que Boy Scouts of America está obligado por contrato a ayudarlos a investigar, defender y resolver reclamos, como lo hacía antes de la quiebra. Dicen que la organización, desesperada por escapar de la bancarrota, se confabuló con los abogados de los demandantes para inflar tanto el volumen como el valor de las reclamaciones con el fin de presionar a las aseguradoras para grandes acuerdos, y luego transfirió sus derechos de seguro al fideicomiso de acuerdos. Las aseguradoras argumentan que si los Boy Scouts transfieren sus derechos bajo las pólizas de seguro al administrador del acuerdo, también deben transferir sus obligaciones bajo esas pólizas.

Bajo el plan Boy Scouts, las compañías de seguros, los consejos Scout locales y las organizaciones patrocinadoras de tropas recibirían amplias exenciones de responsabilidad que los protegen de futuras demandas por abuso sexual a cambio de contribuir al fondo de compensación de las víctimas, o incluso simplemente no oponerse al plan.

Algunas víctimas de abuso han argumentado que liberar sus reclamos contra terceros no deudores sin su consentimiento violaría sus derechos al debido proceso. El síndico de bancarrotas de EE. UU., el «perro guardián» del gobierno en las bancarrotas del Capítulo 11, argumentó que tales liberaciones no están permitidas bajo el código de bancarrotas y que el alcance de las liberaciones propuestas en el plan Boy Scout no tiene precedentes, ya que potencialmente se extiende a decenas de miles de entidades.