martes, febrero 27

La candidatura de McCarthy para presidente de la Cámara sigue en el aire mientras llega su momento de la verdad

WASHINGTON — Un enfrentamiento de una semana entre el líder republicano Kevin McCarthy y sus críticos conservadores llega a un punto crítico el martes mientras los legisladores se preparan para votar por un nuevo presidente de la Cámara.

Un pequeño grupo de miembros de extrema derecha cercanos al expresidente Donald Trump prometió permanecer unidos para negarle a McCarthy, de California, el mazo del presidente. Debido a que la nueva mayoría del Partido Republicano de 222-212 es tan escasa, tan solo cinco legisladores republicanos podrían evitar que obtenga los 218 votos que necesita para ganar en la primera vuelta. Eso enviaría el proceso a múltiples votaciones, y un caos casi seguro en el piso.

La última vez que esto sucedió fue hace exactamente 100 años.

Cinco conservadores, los llamados Never Kevins encabezados por los representantes Matt Gaetz de Florida y Andy Biggs de Arizona, dicen que no votarán por McCarthy bajo ninguna circunstancia, y lo han instado a abandonar para permitir que otro candidato se presente.

«No deberíamos estar en deuda con la filosofía política de Kevin McCarthy en absoluto, porque Kevin McCarthy no cree en nada», dijo Gaetz durante una reciente Conferencia Turning Point USA en Fénix.

Sin embargo, los problemas de McCarthy no se limitan al grupo Gaetz. En un esfuerzo por ganar el apoyo de un grupo distinto de miembros del House Freedom Caucus alineados con Trump, McCarthy acordó durante el fin de semana una serie de cambios en las reglas que debilitarían sus poderes como presidente.

Pero nueve miembros de ese grupo, incluido el presidente de Freedom Caucus, Scott Perry, republicano por Pensilvania, calificaron sus propuestas de demasiado poco y demasiado tarde.

En su carta de Año Nuevo, escribieron que no había cumplido con varias de sus demandas, como asegurarse de que el liderazgo no trabajara para derrotar a algunos candidatos conservadores en elecciones primarias abiertas. Los miembros también dijeron que los cambios de reglas propuestos por McCarthy restringirían aún más la capacidad de los miembros para derrocar al presidente en medio del Congreso.

«A pesar de algunos avances», escribió el grupo Freedom Caucus, «la declaración del Sr. McCarthy llega increíblemente tarde para abordar las deficiencias persistentes antes de la apertura del 118º Congreso el 3 de enero».

McCarthy, quien cuenta con el respaldo de Trump y derrotó cómodamente a Biggs para ganar la nominación presidencial de su partido, no se echa atrás. Ya se está mudando a la suite de los oradores, y cuando salió del Capitolio el lunes, predijo que el día de la votación de los oradores sería un «buen día».

Ansiosos por tomar las riendas de su nueva mayoría, la mayoría de los republicanos de la Cámara se han puesto públicamente del lado de McCarthy. Y sus seguidores acérrimos, que se llaman a sí mismos «Only Kevins», se han comprometido a ir a la lona por McCarthy y bloquear a cualquier rival que surja.

“No puedes vencer a alguien sin nadie. Entonces, ¿quién vencerá a McCarthy? ¿Quién obtendrá 218 votos en el pleno? Nadie más que él”, dijo a los periodistas el representante moderado Brian Fitzpatrick, republicano por Pensilvania, líder del grupo bipartidista Problem Solvers Caucus.

Fitzpatrick dijo que votaría por McCarthy «en la primera ronda, la ronda 1000 y todo lo demás», y agregó: «Y somos muchísimo así».

El enfrentamiento podría tener importantes implicaciones para la Cámara. Ningún otro asunto de la Cámara puede continuar hasta que se seleccione un orador, lo que significa que las votaciones en la sala, las audiencias de comités y otros asuntos del Congreso se detendrán si los republicanos no pueden escuchar acerca de un nuevo líder.

Eso podría retrasar más investigaciones republicanas de la Cámara sobre el manejo de la frontera por parte de la administración Biden, la respuesta al covid-19 y la retirada de Estados Unidos de Afganistán.

“La negativa de un pequeño grupo de personas a unirse en torno a las cuales votó la gran mayoría perjudica a todo el equipo y nos retrasará desde el principio”, dijo otro aliado de McCarthy, el representante Don Bacon, R. -Neb.

Garret Haake y Allie Raffa contribuido.