lunes, mayo 27

La mayor crisis coralina del mundo se producirá en unas semanas

El aumento de la temperatura del mar en todo el mundo ha provocado un fenómeno de blanqueamiento que se espera sea el mayor jamás registrado.

El lunes, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y sus socios internacionales anunciaron que el arrecifes de coral alrededor del mundo Están sufriendo un fenómeno de blanqueamiento global causado por temperaturas extraordinarias del océano.

Este es el cuarto fenómeno global registrado de este tipo y se espera que afecte a más arrecifes que cualquier otro.

El blanqueamiento ocurre cuando los corales se estresan tanto que pierden las algas simbióticas que necesitan para sobrevivir.

Los corales blanqueados pueden recuperarse, pero si el agua que los rodea está demasiado caliente durante demasiado tiempo, ellos mueren.

Los arrecifes de coral son ecosistemas vitales:

Corales blanqueados y muertos alrededor de la isla Lizard en la Gran Barrera de Coral, ubicada a 270 kilómetros (167 millas) al norte de la ciudad de Cairns. (Foto de DAVID GRAY / AFP) /

cunas calcáreas de vida marina que nutren a una cuarta parte de las especies oceánicas en algún momento de sus ciclos de vida, sustentan a peces que proporcionan proteínas a millones de personas y protegen las costas de las tormentas.

El valor económico de los arrecifes de coral del mundo se ha calculado en 2,7 mil millones de dólares anuales.

Calefacción

En el último año, las temperaturas del océano se han disparado.

«Esto da miedo, porque los arrecifes de coral son muy importantes», dijo Derek Manzello, coordinador del programa de Monitoreo de Arrecifes de Coral de la NOAA, que monitorea y predice eventos de blanqueamiento.

La noticia es el último ejemplo de que las alarmantes predicciones de los científicos del clima se están haciendo realidad a medida que el planeta se calienta.

A pesar de décadas de advertencias de los científicos y promesas de las autoridades, los países están quemando más combustibles fósiles que nunca y emitiendo más gases de efecto invernadero. seguir aumentando.

Se han confirmado muertes sustanciales de corales en Florida y el Caribe, particularmente entre las especies de cuerno de alce y cuerno de ciervo, pero los científicos dicen que es demasiado pronto para estimar el alcance de la mortalidad global.

Para determinar un evento de blanqueamiento global, la NOAA y el grupo socio global Iniciativa Internacional de Arrecifes de Coral utilizan una combinación de temperaturas de la superficie del mar y evidencia de los arrecifes.

Según sus criterios, las tres cuencas oceánicas que albergan arrecifes de coral -el Pacífico, el Índico y el Atlántico- deben sufrir un blanqueamiento en un plazo de 365 días, y al menos el 12 por ciento de los arrecifes de cada cuenca deben ser sometidos a temperaturas que provoquen blanqueamiento.

Actualmente, más del 54 por ciento de la superficie coralina mundial ha sufrido estrés térmico a nivel de blanqueamiento en el último año, y esa cifra aumenta aproximadamente un 1 por ciento por semana, según Manzello.

La famosa Gran Barrera de Coral de Australia está al borde del abismo, tras sufrir uno de los episodios de blanqueamiento de corales más graves jamás registrados (el quinto en ocho años), lo que hace dudar a los científicos de su supervivencia. . (Foto de DAVID GREY / AFP) / Compartir con Australia-Clima-Conversación-Reef por Laura CHUNG

Añadió que dentro de una semana o dos, “este evento probablemente será el blanqueamiento global espacialmente más extenso jamás registrado”.

Cada uno de los tres blanqueamientos globales anteriores ha sido peor que el anterior.

Durante el primero, en 1998, el 20 por ciento de las áreas de arrecifes del mundo sufrieron estrés térmico al nivel del blanqueamiento. En 2010, era del 35 por ciento.

El tercero se extendió de 2014 a 2017 y afectó al 56 por ciento de los arrecifes.

Según Manzello, se espera que el fenómeno actual dure menos tiempo a medida que El Niño, un patrón climático natural asociado con océanos más cálidos, se está debilitando y los meteorólogos predicen que se producirá un período más frío de La Niña más adelante en el año.

El blanqueo se ha confirmado en 54 países, territorios y economías locales, tan alejados como Florida, Arabia Saudita y Fiji.

La Gran Barrera de Coral de Australia está sufriendo lo que parece ser su episodio de blanqueamiento más grave; Alrededor de un tercio de los arrecifes estudiados desde el aire mostraron una prevalencia de blanqueamiento muy alta o extrema, y ​​al menos tres cuartas partes mostraron algún blanqueamiento.

«A veces me deprimo porque siento: ‘Dios mío, esto está sucediendo'», dijo Ove Hoegh-Guldberg, profesor de estudios marinos de la Universidad de Queensland que publicó las primeras predicciones sobre lo que catastrófico ¿Cómo sería el calentamiento global para los arrecifes de coral?

«Ahora estamos en un punto en el que nos encontramos en la película del desastre», dijo.

Antecedente

La confirmación más reciente del blanqueamiento generalizado, que motivó el anuncio del lunes, proviene del Océano Índico occidental, que incluye Tanzania, Kenia, Mauricio, Seychelles y la costa occidental de Indonesia.

Swaleh Aboud, científico de arrecifes de coral de CORDIO East Africa, un grupo de investigación y conservación sin fines de lucro con sede en Kenia centrado en el Océano Índico, dijo que las especies de coral conocidas por su resistencia termica Se están blanqueando, al igual que los arrecifes de una zona más fría considerada refugio climático.

Recientemente visitó una comunidad pesquera de Kenia llamada Kuruwitu que ha estado trabajando para restaurar su arrecife. Muchas de las colonias de coral restauradas se habían vuelto de un blanco fantasmal.

Otros estaban pálidos, aparentemente en proceso de desaparecer.

«Se necesita una acción global urgente para reducir futuros eventos de blanqueo, impulsados ​​principalmente por las emisiones de carbono», dijo Aboud.

Los científicos continúan aprendiendo sobre la capacidad de los corales para adaptarse al cambio climático.

Se están realizando esfuerzos para criar corales que toleren temperaturas más altas.

En algunos lugares, como Australia y Japón, los corales parecen estar migrando hacia los polos, comenzando a ocupar nuevos lugares.

Pero los científicos dicen que varios factores, como la cantidad de luz que penetra en el agua y la topografía del fondo marino, hacen que esa migración sea limitada o improbable en gran parte del mundo.

Además, está el problema de Acidificación oceánica: A medida que el agua de mar absorbe dióxido de carbono de la atmósfera, se vuelve más ácida, lo que dificulta la formación y el mantenimiento de los arrecifes de coral.

Hoegh-Guldberg, que ha estudiado el impacto del cambio climático en los arrecifes de coral durante más de tres décadas, fue autor de un informe de 2018 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático que concluyó que el mundo perdería la gran mayoría de sus arrecifes de coral con un calentamiento del 1,5. grados centígrados, y prácticamente todos con 2 grados.

Los compromisos actuales de las naciones encaminan a la Tierra hacia 2,5 grados para 2100.

Aun así, no pierde la esperanza.

«Creo que resolveremos el problema si nos levantamos y luchamos para resolverlo», dijo Hoegh-Guldberg.

«Si seguimos hablando de labios para afuera, pero no empezamos a buscar soluciones, nos estaremos engañando a nosotros mismos».

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