sábado, mayo 18

Los estafadores apuntan a candidatos prometedores para el programa de libertad condicional humanitaria de Biden

MIAMI — Desde que el presidente Joe Biden lanzó un programa de libertad condicional para aceptar un número limitado de migrantes de Venezuela, Cuba, Nicaragua y Haití, se está gestando una industria clandestina que está lista para el fraude.

Uno de los requisitos para ser elegible para solicitar el programa de libertad condicional es tener un patrocinador en los Estados Unidos. Estos partidarios, generalmente parientes cercanos, deben brindar apoyo financiero durante al menos dos años.

Aunque no fue diseñado para que la gente lo aproveche, muchas ofertas se realizan de manera discreta a través del boca a boca y la aplicación de mensajería de WhatsApp; incluso hay publicidad de patrocinio en las redes sociales. Los precios suelen oscilar entre $8,000 y $10,000, pero muchos de ellos son estafas.

Una residente cubana, una joven doctora cuyo nombre se oculta por razones de seguridad, dijo a NBC News que fue estafada por un usuario de Facebook. Pensó que había encontrado a alguien confiable que podría ser su boleto a los Estados Unidos.

«La mayoría dice que tiene familiares en Cuba que le devolverán el dinero si algo sale mal, pero todo eso son mentiras», dijo el joven de 28 años.

Un familiar del joven médico transfirió al «padrino» 1.800 dólares, dinero que su familia en Cuba había tardado años en ahorrar. Les dijeron que $800 eran para el proceso de solicitud y $1,000 para un abogado.

Después de que se completó la transferencia, la persona desapareció y bloqueó a la mujer de Facebook.

“Muchas personas con las que me he puesto en contacto desde entonces me piden dinero por adelantado. Cuando les digo que no voy a pagar por adelantado, me bloquean de inmediato”, dijo la mujer.

La doctora cubana dijo que conocía a personas que habían pagado a ‘patrocinadores’ y recibido documentos de viaje, solo para descubrir que los documentos de viaje eran falsos.

“He oído hablar de personas que han pagado a otras personas por este tipo de servicio y simplemente desaparecen”, dijo John de la Vega, abogado de inmigración del área de Miami.

“Se aprovechan de personas desesperadas y vulnerables que intentan llegar a Estados Unidos”, dijo de la Vega.

Gran parte del fraude se puede encontrar en plataformas de redes sociales como Facebook e Instagram.

En una publicación de Facebook, un usuario llamado “patrocinador” dice: “Ofrecemos patrocinadores por $ 10,000 por persona pagados a través de Zelle desde los EE. UU. o en efectivo en Cuba. 5 mil por adelantado y 5 mil cuando los papeles estén listos, antes de salir de Cuba.

En otra publicación dirigida a los venezolanos, alguien anuncia sus servicios con paquetes “combo”. Hay tres opciones, siendo la más costosa el patrocinio, la recogida en el aeropuerto y la estadía de un mes en la casa del aficionado por $8,200. El mensaje dice «impuestos» incluidos.

Florida es el hogar de las comunidades más grandes de venezolanos, cubanos, nicaragüenses y haitianos en los Estados Unidos y muchos reciben solicitudes de familiares y amigos en el extranjero para convertirse en patrocinadores.

Pero no todos cumplen con los requisitos para ser padrino, lo que incluye tener un estatus migratorio legal y demostrar que cuentan con los recursos económicos suficientes. Algunos seres queridos simplemente no quieren asumir la responsabilidad de convertirse en padrinos, incluso si cumplen con los criterios. Los partidarios también pueden ser organizaciones o empresas.

“Cuando aprobaron el programa de permiso humanitario para venezolanos, recibía como 10 llamadas diarias de personas en Venezuela que nos pedían que los apadrináramos”, dijo Patricia Andrade, quien ayuda a los venezolanos recién llegados a través de su organización sin fines de lucro, Raíces Venezolanas, en miami

Ella dijo que su organización no tenía la capacidad de patrocinar personas.

Quienes carecen de patrocinadores suelen recurrir a las redes sociales, donde abundan las estafas. Y después de una coalición de 20 estados republicanos presentado una denuncia tratando de detener el programa, la desesperación ha crecido entre aquellos que buscan venir a los Estados Unidos

En una página de Facebook titulada «Patrocinadores para venezolanos en Estados Unidos» con más de 2500 miembros, muchos escriben sobre su frustración con las personas que ofrecen ser patrocinadores pero exigen miles de dólares antes de iniciar la solicitud.

“Todos piden dinero por adelantado y al final es una estafa”, escribió un usuario.

Otro escribió: ‘Qué triste cómo no les importa la necesidad de los demás.

El gobierno federal revisa las solicitudes de patrocinio en busca de posibles fraudes y estafas.

En una declaración a NBC News, los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. dijeron: «La agencia examina cuidadosamente a cada posible partidario a través de una serie de medidas de detección basadas en fraude y seguridad antes de confirmar una solicitud enviada correctamente. I-134A, Solicitud en línea de apoyo y declaración de apoyo financiero.”

La declaración también dice que «USCIS revisa minuciosamente cada caso denunciado de fraude o mala conducta, y puede remitir dichos casos a las fuerzas del orden público federales para una mayor investigación».

Pero muchas estafas se dirigen a las personas y toman su dinero antes de que hayan tenido la oportunidad de presentar una solicitud.

USCIS dijo que aconseja a los destinatarios que busquen personas que intenten contactarlos en línea o a través de cuentas de redes sociales y ofrezcan ser partidarios o conectar al destinatario con un partidario a cambio de una tarifa u otra forma de compensación.

Ellos listan en su sitio web formas de denunciar fraudes y consejos para evitar estafas.

«Caemos en la trampa por desesperación»

Yovanna Dimateo.Cortesía de Yovanna Dimateo

La venezolana Yovanna Dimatteo, de 38 años, partió hace un año a la vecina Colombia con su esposo y sus dos hijos en busca de una vida mejor. Después de que la administración de Biden anunciara el programa de libertad condicional para los venezolanos, Dimatteo y su esposo decidieron aprovechar la oportunidad ya que la situación para ellos se estaba deteriorando.

Dimatteo dijo que se puso en contacto con iglesias, organizaciones e individuos en los Estados Unidos, y los que estaban dispuestos a ser patrocinadores pidieron dinero. Ella dijo que llamó a una iglesia en Utah y la persona con la que habló le pidió $1,500 por adelantado y $1,500 después de que ella llegara. Otras personas a las que contactó le pidieron que pagara entre $8,000 y $10,0000.

“Hay personas que pueden inventar cosas y personas inocentes caen en la trampa”, dijo Dimatteo. “Caemos en la trampa por la desesperación y la angustia que enfrentamos”.

El programa de libertad condicional se implementó inicialmente en octubre de 2022 para venezolanos y se amplió el mes pasado para incluir a cubanos, nicaragüenses y haitianos. Según el programa, hasta 30.000 personas de cada país son elegibles para la libertad condicional humanitaria cada mes, lo que les permite trabajar en los Estados Unidos durante dos años. Cualquiera que intente cruzar la frontera ilegalmente es enviado de vuelta a México y se le niega la posibilidad de solicitar asilo.

El programa se anunció mientras Biden lidia con un número récord de migrantes que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México, incluido el mayor número de cubanos en la historia.