martes, mayo 21

Pervez Musharraf, expresidente de Pakistán y aliado de EE.UU. en la ‘guerra contra el terror’, muere a los 71 años

El general Pervez Musharraf, quien tomó el poder en un golpe incruento y luego lideró a un Pakistán reacio a ayudar en la guerra de Estados Unidos en Afganistán contra los talibanes, murió, dijo un funcionario el domingo. Tenía 79 años.

Musharraf, un excomando de las fuerzas especiales, se convirtió en presidente después del último de una serie de golpes militares que han sacudido a Pakistán desde su fundación en medio de la sangrienta partición de India en 1947. Lideró el estado con armas nucleares después de su golpe de 1999 a través de las tensiones con India, un escándalo de proliferación atómica y una insurgencia islamista extremista. Renunció en 2008 cuando enfrentó un juicio político.

Más adelante en su vida, Musharraf vivió en un exilio autoimpuesto en Dubái para evitar cargos penales, a pesar de intentar regresar a la política en 2012. Pero eso no fue así, ya que su mala salud afectó sus últimos años.

La familia de Musharraf anunció en junio de 2022 que había estado hospitalizado durante semanas porque sufría de amiloidosis, una afección incurable en la que las proteínas se acumulan en los órganos del cuerpo.

Shazia Siraj, vocera del consulado de Pakistán en Dubái, confirmó su muerte y dijo que los diplomáticos brindaban apoyo a su familia.

Pakistán, un país casi el doble del tamaño de California a lo largo del Mar Arábigo, ahora alberga a 220 millones de personas. Pero sería su frontera con Afganistán la que pronto captaría la atención de Estados Unidos y dominaría la vida de Musharraf poco menos de dos años después de que asumiera el poder.

La invasión de Afganistán liderada por Estados Unidos vio a los combatientes talibanes cruzar la frontera hacia Pakistán, incluido Osama bin Laden, a quien Estados Unidos mataría en 2011 en un complejo en Abbottabad. Se reagruparon y surgió la rama de los talibanes paquistaníes, comenzando una insurgencia de años en la región fronteriza montañosa entre Afganistán y Pakistán.

Los militantes intentaron asesinar a Musharraf dos veces en 2003 atacando su convoy, primero con una bomba colocada en un puente y luego con coches bomba. Este segundo ataque vio el vehículo de Musharraf levantado en el aire por la explosión. Corrió hacia un lugar seguro solo con sus llantas, Musharraf sacando una pistola Glock en caso de que tuviera que luchar para salir.

Nacido el 11 de agosto de 1943 en Nueva Delhi, India, Musharraf fue el segundo hijo de un diplomático. Su familia se unió a millones de otros musulmanes que huyeron hacia el oeste cuando la India dominada por los hindúes y el Pakistán islámico se separaron tras la independencia de Gran Bretaña en 1947.

Musharraf ingresó al ejército paquistaní a la edad de 18 años y cumplió su carrera allí mientras Islamabad libraba tres guerras contra India. Lanzaría su propio intento de apoderarse del territorio en la disputada región del Himalaya de Cachemira en 1999, justo antes de tomar el poder del primer ministro Nawaz Sharif.

Como líder, Musharraf estuvo a punto de llegar a un acuerdo con India sobre Cachemira, según diplomáticos estadounidenses en ese momento. También ha estado trabajando para lograr un acercamiento con su antiguo rival, Pakistán.

El apoyo interno de Musharraf finalmente se erosionó. Organizó elecciones defectuosas a fines de 2002, solo después de cambiar la constitución para otorgarse amplios poderes para despedir al primer ministro y al parlamento. Luego incumplió su promesa de dejar el cargo de jefe del ejército a fines de 2004.

La ira de activistas y ciudadanos hacia Musharraf creció en 2007 cuando ordenó una redada en la Mezquita Roja en el centro de Islamabad. Se había convertido en un santuario para los activistas que se oponen al apoyo de Pakistán a la guerra afgana. La operación de una semana mató a más de 100 personas.

Por temor a que el poder judicial bloqueara su permanencia en el poder, Musharraf despidió al Presidente del Tribunal Supremo de Pakistán. Esto provocó protestas masivas.

Bajo presión interna y externa para restaurar el gobierno civil, Musharraf renunció como jefe del ejército. A pesar de ganar otro mandato presidencial de cinco años, Musharraf enfrentó una gran crisis tras el asesinato de la ex primera ministra Benazir Bhutto en diciembre de 2007 en un mitin de campaña cuando buscaba convertirse en primera ministra por tercera vez.

El público sospechó la participación de Musharraf en el asesinato, que él negó. Un informe posterior de las Naciones Unidas reconoció que los talibanes paquistaníes eran los principales sospechosos de su asesinato, pero advirtió que elementos de la inteligencia pakistaní podrían haber estado involucrados.

Musharraf renunció como presidente en agosto de 2008 después de que funcionarios de la coalición gobernante amenazaran con destituirlo por imponer un estado de emergencia y despedir a los jueces.

Posteriormente, vivió en el extranjero en Dubai y Londres. En cambio, Pakistán arrestó al ex general por acusaciones de traición por la debacle de la Corte Suprema y otros cargos derivados de la incursión en la Mezquita Roja y el asesinato de Bhutto.

Pakistán le permitió salir del país bajo fianza en Dubai en 2016 para recibir tratamiento médico y permaneció allí después de enfrentar una sentencia de muerte revocada más tarde.