sábado, mayo 18

Es el único ser humano enterrado en la Luna

El sueño más deseado de Eugene Merle Shoemaker fue poder conocer y algún día estar en la superficie de la Luna, y aunque en vida no pudo cumplir su gran anhelo, hoy Sus restos se encuentran enterrados en la superficie. del lugar que siempre quisiste visitar.

Dr. Eugene Merle Shoemaker, también conocido como «el gran gen», fue un reconocido geólogo estadounidense, responsable de la invención de las ciencias planetarias. Además, fue uno de los pioneros en la exploración del Sistema Solar y la ciencia lunar, especializándose en el estudio de los cráteres.

Nacido en Los Ángeles en 1928, su inteligencia era la de un genio. En tres años completó la escuela secundaria. y a los 16 ingresó a la universidad, en el Instituto Tecnológico de California, dedicándose al estudio de las ciencias naturales y la ingeniería. En 1948 ya habia sido recibido y comenzó su doctorado en Princeton.

Eugene y su esposa Carolyn (Nasa – Dominio público).

Allí conoció a la hermana de un compañero de estudios. Se trataba de Carolyn Spellman, que además de licenciada en Historia y Política, había realizado un curso de geología. eran almas gemelas y en 1951 se casaron.

Tuvieron tres hijos y Eugene la convenció para que estudiara astronomía y se uniera a su equipo. Así lo hizo y se convirtió en una científica destacada.

Mientras tanto, Eugene había sido contratado en 1950 por el Encuesta geológica de los Estados Unidos para buscar depósitos de uranio en Utah y Colorado, y allí se especializó en cráteres.

Amante de la Luna, la cartografió con el objetivo de hacer la Primer mapa geológico lunar. Fundó el Programa de Investigación en Astrogeologíay creó la astrogeología, que demostró que todos los cráteres de la Luna fueron producidos por impactos de meteoritos.

Zapatero entrenando a astronautas en Brooks Camp (Wikimedia Commons – Dominio público).

Como era el máximo especialista en el tema, participó en las misiones Guardabosques lunar (las primeras misiones lunares americanas, en los años sesenta), colaboró ​​en la formación de astronautas Del programa Apollo en los cráteres Barringer y Sunset, y estaba a un paso de cumplir su mayor sueño: Llegar a la Luna como astronauta.

Estuvo muy cerca. Fue el primer científico designado para pisarlo. pero fue excluido porque padecía la enfermedad de Addison, un trastorno de la glándula suprarrenal.

Tuvo que conformarse con probar el funcionamiento de los primeros trajes de astronautadar los últimos retoques a los mapas más precisos de la Luna, ser responsable de la seguridad del primer viaje tripulado, el Apolo 11, y por si fuera poco, eligió el lugar de aterrizaje.

Carolyn, esposa de Eugene (Wikimedia Commons – Dominio público).

También comentó en televisión sobre los vuelos de las misiones Apolo 8 y 11, fue director de geología lunar en las de Apolo 11, 12 y 13, y lo más importante: fue el maestro de los astronautas, enseñándoles todos los secretos. de la luna. por ejemplo, a Neil Armstrong y Buzz Aldrin, los primeros hombres que pisaron allí.

Su vida como científico sumó grandes logros como descubrir un cometaShoemaker-Levy 9 que impactó con Júpiter en 1994. El cometa, que Shoemaker descubrió con su esposa Carolyn y David Levy, fue excepcional porque la primera vez humanos Pudieron presenciar una colisión planetaria.

Incluso un pequeño pueblo de Wyoming instaló una pista de aterrizaje intergaláctica para recibir los posibles refugiados de Júpiter.

Imagen del telescopio Hubble que muestra los impactos del cometa Shoemaker-Levy 9 (las manchas marrones) en el hemisferio sur de Júpiter (Wikimedia Commons – Dominio público).

Honores por una brillante carrera

El geólogo ganó uno de los más altos premios de la ciencia: la Medalla Nacional de la Ciencia, por su descubrimiento de los cráteres de impacto de meteoritos. Su vida tuvo un final inesperado el 18 de julio de 1997, cuando murió en un accidente automovilístico mientras exploraba el cráter de un meteorito en Alice Springs, Australia.

Fue un choque frontal en el que murió instantáneamente y su esposa resultó gravemente herida. Y llegaron los honores póstumos. Le dio su nombre a un cráter de la luna ya otro de marte, a un asteroide y una sonda espacial.

Poco después recibió el máximo honor otorgado póstumamente por la NASA: Sus cenizas iban a ser depositadas en la Luna.

El vehículo lunar Prospector de la NASA, que transportó las cenizas de Shoemaker a la Luna (Wikimedia Commons – Dominio público).

El 6 de enero de 1998, el vehículo lunar Prospector de la NASA, parte del cohete Athena II, despegó de Cabo Cañaveral, Florida, hacia el polo sur de la lunaen busca de hielo y con Las cenizas del zapatero.. Estaban en una cápsula de policarbonato fabricada por la empresa. Celestis Inc. quien cargó 600 dólares por urna.

La cápsula con sus cenizas medidas. 8 centímetros de largo y siete de diámetro, Estaba envuelto en una funda de aluminio sellada al vacío y tenía grabados con láser su nombre y las fechas de nacimiento y muerte, sobre una imagen del cometa Hale-Bopp (el último que Shoemaker analizó y estudió), una imagen del cráter del meteorito. . de Arizona, donde había entrenado a los astronautas del Apolo, y una cita de Romeo y Julieta.

El 31 de julio de 1999, la misión terminó cuando la NASA estrelló deliberadamente el barco en la superficie de la luna, cerca del polo sur lunar, en un área dentro de un cráter, lo que convierte a Gene Shoemaker en la única persona cuyas cenizas han sido esparcidas en cualquier cuerpo celeste fuera de la Tierra, en este caso Luna.

Cráter Barringer, donde están las cenizas de Shoemaker (Shane Torgerson – Wikimedia Commons).

Junto a las cenizas de Gene había una tarjeta con una cita de William Shakespeare, perteneciente a la obra Romeo y Julieta: «Y cuando muera, tómalo y córtalo en estrellitas, y hará la faz del cielo tan hermosa que todos estarán enamorados de la nochesin adorar al sol estridente».

Los versos exactos para el hombre que Se enamoró de la Luna y se posó en ella.